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创业与投资案例精选:网景,网络时代的美丽前景

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【摘要】本文介绍了创业与投资案例精选:网景,网络时代的美丽前景:

    风险投资家就像魔术师一样,拿出1元钱,就有可能拿回10元、20元甚至100元。网景公司凭借风险基金和纳斯达克,乘Internet之东风,一夜之间从身无分文变成了拥有20亿美元资产的企业巨星。

  1995年的明星是Windows95吗?不是,应该是网景公司。

  网景公司的发展简直就像是神话。仅仅用了一年的时间,网景的软件就占领了环球网服务器软件市场的40%,在使用环球网的用户中,80%的客户端软件是网景公司的“导航者”。

  199589日,是让整个电脑界震惊的日子。初次上市的网景公司,凭借Internet之东风,一夜之间敛收了20亿美元。网景公司的股票上升简直无视地球引力的存在,在19951220日达到了每股120美元的高点。这使这家1995年度预计销售4700万美元的新兴公司的市场价值超过了60亿美元,遥遥领先于拥有110亿美元资产的苹果公司的市场价值。

  网景公司在短短的4年之中,以1700万美元起家,市场值飚升至42亿美元,狂涨240倍,这种巨额投资回报率当然使风险投资家眉开眼笑,欣喜非凡。

在工业经济时代,许多人必须通过一生努力,甚至几代人奋斗,才能不断积累财富逐步成为钢铁大王或石油巨子等等。时至今日,在信息时代,一些技术专家利用风险投资起家,将公司上市之后,顷刻之间,乌鸦变凤凰,名不见经传的小人物顿时成为百万富翁乃至亿万富翁。

1.一封来自天堂的“妹儿”

  鸿雁传情,古今往来,围绕邮递,留下多少动人的传说。传统的邮递是原子时代的信息输送方式,在比特时代,电子邮件已成为传统邮递的挑战者。而更为有趣的是,一封E-mail却永远地改变了互联网络的历史。

  新里斯本是美国中西部大草原上一个典型的小镇——局促、友好,但节奏平缓,时间的流逝仿佛不是以季节来衡量,而是以全镇人们支持的橄榄球队每赛季的成绩来做标准。然而就在这个小镇上,却诞生了一位改变Internet历史的青年——马克·安德森,在1995年还只有24岁。

  刚刚大学毕业的安德森还没有找到更好的工作,于是就和几个志同道合的朋友一起编写Internet浏览软件,才出炉的Mosaic浏览器就像新生的婴儿,虽然还很幼稚,默默无闻,但却已经表现出旺盛的活力。19943月的一天,安德森像往常一样坐到自己的电脑前打开邮箱,忽然发现了一封来自一个陌生老头的邮件——在这封邮件里,一位老资格的硅谷风险投资家吉姆·克拉克邀请他一起合作,开发关于Internet浏览、通讯软件的新事业。对马克·安德森来说能同克拉克这样的硅谷前辈合作,简直是梦寐以求的机会。19944月二人联手创立了Mosaic通讯公司(网景的前身),克拉克投资了400万美元,把安德森和他的伙伴们都拉到硅谷,集中全力开发网络浏览器。不到两个月,安德森就带领他的工作组开发成功Mosaic新版本,并把它命名为“Navigator——导航员,随后新浏览器的销售在互联网上如“凯歌般前进”,一下就占据了80%以上的份额。

  吉姆·克拉克是久负盛名的SGI(硅图像)公司的缔造者,就是这家公司在电影《侏罗纪公园》中风光一时,该影片的巨大成功使SGI公司成了世界上最著名的计算机工作站制造商。然而在此之后,公司领导层内部出现一些矛盾,最终演化成严重的分歧。吉姆·克拉克失望之余,于19946月辞去了董事长的职位,离开了“硅图像”公司。

  离开公司以后,吉姆·克拉克把目光投向了正走向高潮的Internet。在硅谷纵横半生的吉姆·克拉克看到,Internet的普及使信息高速公路的建设有了基础。但也正由于它还不是非常成熟,所以还缺少一些必要的网络软件,这对用户来讲可能是痛苦的,但对商家来讲就是机会,就是财富。

  吉姆·克拉克以WWW浏览器程序为突破口跨入了Internet软件商的行列。浏览器程序是WWW服务器的一个图形前端,也是一个客户软件。通过浏览器,用户才能轻而易举地在WWW网络上漫游。同时,用户还可以通过一个名为http(超级文本传输协议)的标准网络协议使用浏览器超越WWW而对各种文档进行检索。这也正是Internet最为可人之处。

  在网景公司开发导航器之前,Internet用户使用的是美国伊利诺斯大学的学生马克·安德森1993年设计的第一个图形浏览器MosaicMosaic使Internet的用户上升到1000万人以上。从Mosaic开始,成千上万的人改变了自己的生活方式,学会了坐在计算机前漫游世界。吉姆·克拉克发现安德森设计Mosaic的时候安德森只有23岁,这是一个与比尔·盖茨一样的软件天才。于是,吉姆·克拉克通过E-mail给安德森发了一封信,邀请他共同合作,开发新的产品,而安德森则与吉姆·克拉克一拍即合。就这样,对信息产业有丰富经验的老谋深算的硅谷前辈与对程序设计有非凡才华的精力充沛的软件神童挽起了手。他们的合作宛如一道闪电划亮了Internet的夜空。

  公司于199411月正式命名为Netscape。“Net”在英语中是“网”的意思,“Scape”则含有“前景、远景”的意思,这两个词结合到了一起就成了今天响彻软件世界的名字——Netscape,中文译为“网景”。

  在安德森率领着计算机天才开发出浏览器新版本,即“导航员1.0”后,为尽早取代Mosaic,吉姆·克拉克决定采取伊利诺斯大学的做法,把该浏览器免费发送给Internet用户,当然,如果用户需要该程序的改进版和其他售后服务,则应付出39美元。结果用户们纷纷掏出39美元,要求得到导航器的改进版和其他服务。网景公司的股票上市后一路上升,它已经抢到了浏览器市场的头把交椅,其他软件公司,包括不可一世的微软公司还没有反应过来,就已被远远地抛在后面。

  对于一个刚刚成立的公司来说,免费赠送新产品这一举动体现了克拉克这个商界老手的远见与大胆。实际上,浏览器仅是网景公司市场战略中的第一步棋。网景公司的大手笔是随后推出的网络服务器软件。用户使用网景公司的网络服务器软件,可以在Internet网上创建交互处的“主页”(HomePage)。利用这种HomePage,商家可以通过WWW建立起虚拟的商场或发布大量广告,大公司则能够建立起内部的通讯网络。就在用户饱尝了免费的导航器的甜头之后,一份份订单向网景公司飞来。网景公司最低档的网络服务器软件的单价为1495美元,如果加上安全的信用卡交易程序,则单价涨至5000美元,能够处理数据的联机软件则要卖到50000美元。在网景公司的刺激下,庞大的服务器软件市场形成了。今天,计算机用户们像20年前购买DOS一样疯狂地购入服务器软件,仅惠普公司就从网景公司那里购买了10万份导航器的拷贝,而微软、IBMSunApple等每一个软件巨人都在对这一空虚市场虎视眈眈。

  克拉克创建网景的一个重大步骤,是说服吉姆·巴克斯代尔加盟,巴克斯代尔曾任职联邦快递和麦考尔移动通信公司。由于巴克斯代尔的加入,网络的三驾马车正式齐备,因而组成了坚强的经营管理阵营。与克拉克和安德森相比,巴克斯代尔的工作显得非常特别:让网景的财务现实与华尔街的期望相符。

  网景的成功,还要感谢一位伯乐,那就是克莱因纳·伯金斯公司。1994年,吉姆·克拉克打电话给克莱因纳·伯金斯公司的元老杜尔,告诉他说,一位名叫安德森的年轻人拥有一个小软件,叫做浏览器。拉克拉希望围绕安德森的浏览器软件系统组建一家公司,并欢迎外来投资者。但是,投资条件非常严格:必须投资500万美元,才可占有25%的公司股份。克莱因纳·伯金斯公司的一些主管毫不犹豫地拒绝了这一要求。在商言商,在当时的条件下,要拿出2000万美元给一家没有任何企业计划,甚至连公司名称都未确定的机构,岂非莫名其妙,愚不可及?但是,杜尔和乔依支敏感地觉察到其中有大文章可做。他俩经常讨论今后10年里,会出现哪些有可能影响世界科技走向的技术。他们认为安德森的浏览器软件系统正是这种具有巨大影响力的技术,因此,他俩说服了其他合伙人,同意加盟克拉克,共同组建网景公司。但即使如此,他们也万万没有想到,网景公司上市会造成如此巨大的轰动效应,并为自己的风险投资公司赢得近4亿美元的收入。投入500万美元,取走4亿美元,这笔买卖能不合算?非但合算,简直是金融史上的大手笔,大杰作,堪称风险投资教程的经典案例。

  从那以后,网景公司的成功事例使华尔街欢欣鼓舞,更多的金融家开始涉足于这一领域。根据统计,在1994年,全美风险投资总额约为50亿美元,但是,正是网景公司、雅虎公司等硅谷公司一一成为耀眼的明星公司之后,美国风险投资行业才呈现出一派蒸蒸日上、如日中天的景象。克莱因纳·伯金斯公司在因特网领域中首战告捷,尝到甜头,于是士气大振,一发不可收拾,在这一领域中,掀起一股投资热潮,连连出手,推动了10余家网络公司的上市,投资回报都在12倍以上。

2.“我做梦都想嫁给马克·安德森”

  风险投资在信息产业领域造就了一个又一个亿万富翁,比尔·盖茨曾是世界排名第一的“黄金单身汉”,马克·安德森继而成为无数少女心仪的“梦中情人”,又一个笑傲江湖的少年英杰。

  马克·安德森出生于新里斯本,这个小镇默默无闻,然而马克·安德森却名气响亮。如果你到搜索器Alta  Vista上去查他的名字的话你会得到17688个网页,其中包括一个题目叫“我做梦都想嫁给马克·安德森”的网页。而现实生活中,马克·安德森恐怕也是计算机工业界(除比尔·盖茨外)最受媒体青睐的人了,他24岁就成了《时代》杂志的封面人物。

  安德森现象其实就是一个孩子一夜暴富的简单故事。但是那些网景公司与他交往较多的人,却越来越感到安德森的不简单。他并不像一般纯技术人员那样把自己局限在技术圈内,他想的是商战策略,包括市场宣传、定位以及寻找网景制胜的最好途径,网景把公司最受欢迎的软件免费送给了用户,那它又如何赚钱呢?财源来自万维网服务器(Web  Server)软件。这种软件能让各个公司制作一种互动式文档,叫作“网页”,向它们的客户提供信息。网景的客户用网景服务器来搭建虚拟商店,提供出版物或广告它们的产品。同时,太阳、洛克希德等大公司也开始在公司内联网(Internet)上用万维网服务器,以便员工们共享信息。网景已经不再是一个只生产浏览器的公司了。为此,安德森给员工们立下规矩:谁再说网景是浏览器公司,谁将被罚款2美元。

  如果说互联网的出现是人类交流方式的一场革命的话,那么这场革命迄今为止最激动人心的高潮有两次:一次是由阿帕网带来的通信方式的革命,这是以电子邮件的普遍使用为标志的;另一次革命则是由伯纳斯·李和安德森带来的网络使用方式的革命,这次革命的明显标志则是环球网和网络“浏览器”的普遍使用。正是由于有了多媒体的网络浏览器,使原来技术专家之间的网络通信,普及到了寻常百姓家。

  历史往往会有惊人的相似,当人们考察网络浏览器产生的过程的时候,仍然可以发现和阿帕网一样,在这场革命的背后有一个提供巨大资金的机构和一批电脑“发烧友”。

  用“年轻有为”、“才华横溢”来形容马克·安德森绝对不为过。几年前,年仅21岁的他,就开始设计第一个环球网的浏览器“马赛克”(Mosaic)。1992年,“马赛克”在互联网上一出现就马上风行起来,竟然使当年互联网的数据送量增长了341634%

  那时,安德森是美国国家超级运算应用中心(NCSA)的一个研究人员。这个中心成立于1986年,开始的时候,只有那些传统领域(比如:物理、化学、材料科学等)的研究人员来此使用这里的超级电脑,后来,各个领域的研究人员都发现了这个中心的价值。不仅如此,该中心还和许多商业机构和公司有着广泛的联系。

  当汤姆·斯塔克采访安德森的时候,问起设计“马赛克”的经过,安德森说:“NCSA基本上是一个由多家机构资助的研究中心。当我去那里的时候,已经运转了大约8年,……每年的预算经费有好几百万美元。……NCSA的条件相当自由。……我们确实有条件、有钱、有机器和网络来做自己感兴趣的事。……我们当时所在的环境就是一个能够做出那种事情的环境。……NCSA不是一个把许多目标都规定好了的地方。……事实上,在那里发生的大多数有趣的事情都是因为一个或者几个人觉得做某件事有意思,于是就做出来了。”

  这不由得使人们想起了当年出资培养阿帕网,把有能力的人召集到一起却不硬性规定研究项目的国防计划署。

  然而,尽管有这么好的条件,到了1994年安德森还是离开了NCSA,不久就和硅谷元老克拉克共同创建了网景公司。

  不管怎么说,网景公司需要从头开创,而NCSA却设备齐全,安德森与克拉克创建网景公司显然不是因为网景的条件更好。“虽然NCSA的条件好,但那不是一个公司。”安德森解释道。换句话说,NCSA的宽松、自由的条件适合发明和研究。但是,如果想要完善和推广的话,就必须有一个清楚、明确的目标(也就不那么宽松了),这是需要由一个公司来完成的。用安德森自己的话说,他“喜欢在一个有充分动力的地方工作”,而这个动力就是“做一些真正有意义的事情”。在他看来“最大的动力来自商业。”

  由此也可以看出,搞发明、研究需要的是宽松自由、没有压力的环境,在这样的环境里才会有灵感。而做事情则需要目标明确,没有压力则做不成事情。

3.时势造英雄,风水轮流转

  风险投资公司总是青睐有特色和新意的公司,网景抢占了Internet的先机,投资家们对它情有独钟,当微软奋起直追时,网景的领导者们很清楚,要保持这种优势,网景必须在技术上领先微软至少6个月。

  中国有句古话:时势造英雄。

  电脑业发展之快令人眼花缭乱。IBM之后,小型机时代的英雄是DEC,微机英雄是ApplePC软件英雄是Microsoft,……。风水轮流转,Internet时代的英雄是Netscape等一批后起之秀。

  一个时代有一个时代的英雄,这些英雄们创造着一个时代。电脑时代的一些先锋们忙着创造新词汇,“电脑”一词成了这个时代的万能前缀。“电脑时代”叫cyberage,“电脑黄毒”叫Cyberporn,“电脑革命”叫Cyberrevolution,“电脑性爱”叫Cybersex,“电脑人”叫Cyberman,“电脑癖”叫Cyberphilia,“电脑恐怖症”叫Cyberphoia……凡此种种,不胜枚举。

  网络时代的前缀词应该是“Net”。把那些成天在网络里进进出出的人叫做“Net Surfers”,翻译成汉语就是“网络冲浪者”;在Internet上游荡,也就相应地被叫做“Net surfing

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