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高绩效理论:发现与探索

日期:   来源:《商业周刊》   作者:朱莉娅•柯比

【摘要】本文介绍了高绩效理论:发现与探索:

   如何才能使一家业绩平平的企业成为高绩效企业?成为高绩效企业意味着什么?为了回答这些问题,你需要衡量各个行业以及不同时代的公司的相对绩效,评选出绩效最佳者,找出这些成功企业区别于失败企业的关键因素,构建一个合理的模型来解释这些成功因素,从而形成一套关于高绩效的理论。显然,这是一项令人望而却步的巨大挑战。事实上,在商业历史的头一千年左右,从未有人做过这样的尝试。在1982年汤姆•彼得斯和鲍勃•沃特曼出版《追求卓越》一书之前,许多学者甚至没有想到过这个问题。人们不难理解,该书的出版在当时引起多么巨大的轰动。在23年后的今天,我们已经看到有多位研究学者对高绩效理论进行了有益的探索,也许我们离答案已经越来越近了。
    在本文中,《哈佛商业评论》的高级编辑朱莉娅•柯比回顾了高绩效理论的发展之路,探讨了构建高绩效理论为何如此之难,介绍了包括约翰•科特、詹姆斯•赫斯克特、吉姆•柯林斯、杰里•波拉斯、威廉•乔伊斯、尼廷•诺里亚、布鲁斯•罗伯逊在内的一些研究专家为解开高绩效谜团所做的各种努力。
    这些研究人员首先遇到的挑战是,应当选取哪些公司作为自己的研究对象。成功者是拥有最大市值的公司,还是拥有最高销售增长率的公司,或者仅仅是竞争游戏的最终胜利者?游戏的结束时间又当如何判定?所有的研究者都力求掌握一种科学方法,而该方法的本质就是在企业界找到最合格的对象,并对它们进行仔细分析。但是,要想找出最优秀的那一家企业绝非易事,因为这取决于你采用的衡量标准。不同的研究者对成功所下定义是不同的,因此他们评选出来的供人效仿的企业也是不同的。例如,科特和赫斯克特从净收益的年增长率、投资资本的平均收益率以及股价上升来界定企业的成功;而柯林斯在《从优秀到卓越》中,根据投资者的累计收益与大盘股收益之比来确定成功企业的范围。
    各研究小组对企业的成功要素看法不一。例如,咨询顾问乔恩•卡岑巴赫认为,使命感、价值观和自豪感,流程与衡量标准,创业精神,个人成就,以及认可与庆贺等五个方面是成功企业的关键;理查德•福斯特和莎拉•卡普兰则指出,我们应当定期改造我们的公司,而不是依赖渐进式改进;而卡尔•韦克和凯瑟琳•萨克利夫则认为,成功的要诀就是在公司内反复培养集体性警觉。真是仁者见仁,智者见智,这说明要找出各行各业内不同企业实践的共同点是多么巨大的挑战。
    对高绩效理论的第一个要求是它必须具备解释能力,换句话说,它所识别的卓越实践模式是给企业带来优异成果的真正原因。对它的第二个要求就是必须具备预测能力,甚至指引或规定能力。这种从解释向建议的转移在学术界被称为从描述性理论向规范性理论的转变。而研究者们在这一转变过程中往往会跳过科学的归类步骤,匆忙地得出结论——简单化的结论。
    尽管对于高绩效理论的研究学者给出的答案是否具有普遍性我们会心存疑问,但是正如本文作者柯比所得出的结论,现在关于高绩效的理论研究正在不断取得进步,管理研究者开始将自己的研究建立在彼此的工作成果之上,突破就在眼前。

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